Linchados en Twitter



El afán justiciero ha encontrado un
aliado en las redes sociales, las cuales permiten avergonzar públicamente a los
autores de comentarios desafortunados. Pero la “justicia popular” puede tener
consecuencias desproporcionadas e injustas. Así lo denuncia en The New York Times el
periodista Jon Ronson, quien ha seguido el rastro a varias víctimas de acoso en
Twitter.
Cuando la red del pájaro comenzó a rodar, Ronson vio
en ella una herramienta eficaz para denunciar a quienes aprovechaban sus
columnas periodísticas para hacer comentarios hirientes o de mal gusto. Twitter
permitía a cualquiera criticar rápidamente las salidas de tono. “Las jerarquías
se tambaleaban; la justicia se democratizaba”, escribe.

Pero a medida que Twitter se fue volviendo popular,
las campañas de denuncia siguieron otros derroteros: “Ya no iban dirigidas solo
a las instituciones poderosas ni a los personajes públicos, sino a cualquiera
que hubiera hecho algo considerado ofensivo por otros”. Por entonces también
reparó en la desproporción que había entre la falta cometida (la opinión
reprochable) y la “alegre ferocidad” con que se castigaba a sus autores a
través de campañas de linchamiento.
Bajo la
furia colectiva
A lo largo de los dos últimos años Ronson ha
investigado qué ha sido de algunas de esas personas que han sufrido campañas de
este tipo
. Está el caso de Justine Sacco, que llegó a ser trending topic
mundial por un comentario considerado racista, aunque ella dice que solo quería
criticar la privilegiada vida de los occidentales: “Me voy a África. Espero no
coger el sida. Es una broma. ¡Soy blanca!”.
Sacco, exdirectora de comunicación corporativa de
InterActiveCorp, envió este tuit justo antes de viajar en avión desde Nueva
York a Sudáfrica. Su teléfono móvil estuvo apagado durante las 11 horas que
duró el trayecto, precisamente cuando se desató la furia colectiva. Al
aterrizar en su destino, un tuitero fotografió a la infractora alimentando
todavía más la espiral de insultos. Además, el desafortunado comentario le
costó el despido.
Notoriedad
de doble filo
Otro caso es el de un hombre de California, casado y
padre de tres hijos. Asistía a una conferencia para expertos en tecnología. En
un momento dado, hizo una broma machista a su compañero de al lado. Le oyó una
mujer que tenía delante, se dio la vuelta y le sacó una foto. Después, envió la
foto del hombre y el chiste a sus 9.209 seguidores en Twitter. Dos días
después, el hombre fue despedido.
Pero en este caso el espíritu justiciero de las masas
también se volvió en contra de la mujer, quien tuvo que mudarse de casa tras
recibir amenazas de muerte a través de Twitter y Facebook. La campaña de acoso
y derribo contra esta mujer incluyó un ataque informático a su empresa, que no
cesó hasta que la despidieron.
Las redes sociales –concluye Ronson– están
perfectamente diseñadas para manipular nuestro deseo de aprobación,
que es lo
que llevó a Sacco a su perdición. Sus torturadores fueron felicitados
inmediatamente [por otros usuarios de Twitter], a medida que iban hundiéndola
poco a poco. Su motivación era la misma que la de Sacco (…), el deseo de
entretener a extraños a los que no veía”.
Fuente: Aceprensa

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